免費的午餐

父親在世時,曾向我講述過他年輕時所獲得過的一次免費午餐。
那是20世紀20年代。父親才十七八歲,因為祖父遠行,而後祖母對他極為吝嗇,所以他離開了家庭,一個人在社會上闖蕩。那時他的維生手段之一,是代人投考名牌大學。父親本人何嘗不想進入名牌大學,但縱使他讓自己考取了頭一名,也沒錢繳納學費。就算學校愛才如渴,准許他減免學費,他也無法應付食宿等方面的開支,而勤工儉學,路子也不是那麼好找;惟一的辦法,便是設法貸到一筆錢,畢業後儘早歸還。誰能貸給他款呢?想來想去,有這種實力並可能情願的,應在祖父所交往的伯叔輩中。父親在那一年的夏天為自己去應考,以優異成績被協和醫學院放榜錄取,於是籌措入學讀書的費用便成了當務之急。他經過一番盤算,決定向一位祖父的老友求助,該人當時在社會上已享有很大的名氣,經濟狀況極佳,並且看著他從小長到大。
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父親找到了住在一所很堂皇的四合院裡的那位名人。該人見了父親,不待父親發話,便感慨萬端地說,我祖父這人性格真夠特別,竟可拋下家小一個人遠走高飛﹗又說我後祖母實在不像話,祖父寄回的錢居然一個子兒也不給我父親,書香門第的後裔淪落成了流浪青年﹗父親聽了非常感動,原來這位伯伯很了解情況,並關愛著自己,於是便傾訴起自己的具體窘境和祈盼來;名人沒聽完便有電話打來,一連接聽打出了幾個電話後,名人便藹然可親地對父親說,中午有個飯局,不妨一同去,席間可以繼續聊。
父親跟著那位名人,乘坐當時仍頗時髦的彈簧馬車,到了前門外的“擷英番菜館”,這是當時顯貴名流們才有財力與雅興去消費的一家最著名的西餐館。
很多年以後,父親仍能描述出那一頓午餐的種種情景。祖父在北京時不曾帶父親吃過這么高檔的西餐,想到這一點父親便更加感激那位伯伯的濃待。而這一切都還並不是主要的,更令父親念念不忘的,是那天席間出現的、幾乎都是後來進入歷史的人物。剛進入餐廳時父親惶恐不安,非常自卑。但那位名人牽著他的手引他入席,並向大家介紹說他是祖父的公子,顯然祖父在這些人心目中也是有相當分量的,父親發現席間的名流們對他都很友善,於是也就慢慢放鬆下來……
那是父親青年時代所享用到的一次高檔、豐美、雅致的免費午餐,令我聽來也不禁神往。父親沒有詳細地向我講述這頓免費午餐的結局,但有一點是交代得很清楚的︰他沒能從那位名流伯伯那裡得到另外的幫助。
我問父親︰“您飯都吃了,為什麼不要求他借給您錢呢?”
父親說︰“他們一直聊得很歡,我簡直沒有辦法插進話去。”
我再問︰“吃完飯,您可以單獨向他提呀﹗”
父親說︰“飯局一散,我發現他們都忙極了,各人都有自己的下一站……我實際上也沒有辦法找到一個單獨的機會……人們都紛紛禮貌地,甚至可以說是帶有愛憐之情地跟我握手告別……”
我還問︰“那麼,您可以再到他家裡找他呀﹗”
父親說︰“也曾有過那樣的念頭,不過,沒有去……”
我說︰“是因為覺得,他太虛偽了吧?”
父親正色道︰“不﹗怎么能怪人家虛偽呢?那頓午餐,人家讓我一起去,是出於真心真意的﹗”
我說︰“可是,他到頭來沒有借給您錢呀﹗”
父親說︰“這就是我講這件事給你聽,要你悟出來的︰別人不該你不欠你﹗在你一生中,你應該盡量去幫助別人,可是卻一定不要有倚賴別人的想法﹗別人可能會向你提供一頓免費午餐,但你自己一生的餐飲和事業,還是需要你自己去掙出來﹗”
我正琢磨這話,父親又說︰“其實,後來我成家立業以後,也曾無意中這樣對待過別人……我可以請他一餐飯,聽他訴苦,給他些安慰,可是,要我付出相當的代價幫助他,往往還是下不了決心……人際之間,還是這樣為好──可以給一頓免費午餐,卻還是希望每個人自己想辦法,去安身立命﹗”
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